Bob, la mascotte du studio Kiro'o Games.

Voici un extrait de notre veille sectorielle pragmatique sur le jeu vidéo sur le continent africain.

Opportunités et atouts pour l’Afrique : avantages d’être un studio en Afrique

Même si le marché de consommation est freiné par des critères socio-économiques, l’Afrique peut exploiter le jeu vidéo comme un levier de développement. En effet, le secteur exige comme véritable matière première du talent artistique et informatique qui sont présents mais inexploité sur le continent.

Il y a donc encore moyen pour les africains de proposer de nouveaux jalons de créations, mais en ayant l’ambition d’internationaliser leurs produits pour un meilleur impact.

La culture africaine trouvera ainsi un nouveau support d’expression, mais aussi une source de défis pour se sublimer et évoluer. Car le jeu vidéo doit proposer des visions « fantaisistes et extraordinaires » des cultures qui lui servent de bases.

Un bon stratège doit souvent retourner un défaut en qualité, une faiblesse en opportunité. Notre inexistence sur le secteur rend les premiers qui s’y lanceront « visibles et particuliers » dans la masse de studios mondiaux.

Ce constat vient de la facilité que nous avons eue à approcher certains grands noms du secteur qui étaient intrigués de lire un mail avec « Video Game from Africa ». Mais nous n’aurons droit qu’à peu de chances.

Si après cet intérêt, les acteurs du secteur découvrent des œuvres de piètres qualités et des ambitions bas de gamme, la porte de leur curiosité se refermera pour très longtemps.

Nous avons donc la responsabilité d’ouvrir un chemin de qualité pour toutes les générations à venir de Game Designer africains.

De plus, notre expérience réalisée avec nos maquettes amateurs montrent que le jeu peut réussir là où le livre a échoué, pour transmettre les valeurs constructives à la jeunesse africaine.

Etat du marché de consommation

Hélas, comme sur beaucoup de plan, l’Afrique a raté le train du jeu vidéo. Le continent n’est même pas compté dans la carte commerciale des éditeurs à cause du faible pouvoir d’achat des populations généralement concentrées sur des besoins de survies.

La jeunesse africaine des pays africains politiquement stables a pu jusqu’ici rester à la page à travers le piratage qui met les jeux à leur disposition. Cette option devenant de moins en moins possible à cause de la taille des jeux, la faiblesse des connexions internet, et l’évolution des politiques anti-piratage, l’Afrique s’achemine vers une énorme fracture numérique notamment pour ce qui est des jeunes qui vont faire les frais du retard accusé dans le développement technologique et économique.

Dans le cadre du goût en matière de jeux, les choix sont en synergie avec les divertissements de la vie réelle auxquels ils ont droit. Les jeux de football ont la plus grande part de leur intérêt, ensuite les jeux d’aventure et de guerre pour leur facilité de prise en main.

Conséquence du système éducatif défaillant ayant tué l’intérêt pour la lecture auprès des jeunes du continent, on trouve une réticence de leur part à jouer des jeux abordant des thèmes ou des systèmes exigeant une immersion poussée (jeux de rôles, jeux de stratégie, etc.). Le projet Kiro’o montre toutefois que le fait de s’identifier à des personnages élimine cette barrière.

Etat du marché de production

Il existe à ce jour très peu de studios de jeux vidéo africains. En Afrique du Nord il s’agit de délocalisation de studios européens pour la plupart, qui servent surtout de studio pour les petits jeux complémentaires (version console portable ou mobile) des grands jeux européens et américains.

Les studios en Afrique subsaharienne se rencontrent principalement au Nigéria et en Afrique du Sud ; l’Afrique du Sud étant la plus développée sur ce plan, avec des financements et une volonté politique de soutenir l’émergence de ce secteur.

Toutefois, ces studios africains sont focalisés sur le marché intérieur du jeu mobile, et du jeu gratuit, surtout pour des thèmes éducatifs et sociaux, tout ceci rendu possible par des subventions. Ils font à cet effet un très bon boulot.

Jusqu’en fin 2013 et la naissance de Kiro’o Games, on ne trouvait aucun studio en Afrique centrale, ni aucun jeu africain aux standards internationaux sur console ou PC. Il y a certes quelques tentatives amateurs, mais en général sans ambitions, et pas au-delà de l’exercice et du hobby technique.

Conclusion

Nous avons conclu de cette veille qu’un studio en Afrique est viable s’il cible un marché extérieur déjà organisé et consommateur dans un premier temps, et qu’ensuite il organise lui-même son circuit de distribution continental.

L’avantage étant le très faible coût de production (faiblesse des monnaies locales) et le potentiel innovant à bien exploiter (culture africaine magnifiée). Si les rentrées internationales des premiers jeux sont fructueuses le studio aura assez de surface financière (locale) pour devenir le premier éditeur d’envergure continental.

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